改变世界的科技梦想家:ElonMusk与SteveJobs(

Elon Musk 与 Steve Jobs,两位科技界的超级巨星都各自在不同产业中颠覆了人们的生活。TED 策展人 Chris Anderson 认为,Elon Musk 与 Steve Jobs 两位超级巨星的共同点在于坚定而不受约束的信念,进而驱动他们的设计思维。

信念

但是,Elon Musk 和 Steve Jobs 绝不是世界上仅有的跨领域思考者。许多富有远见的人勾勒了美好的愿景蓝图,但最后却一件事也没有完成,那是因为缺乏了「信念」。

对于每一个人来说,最美妙的事情之一,就是梦想着未来发生的种种可能,我们可以从中选择最喜欢的,然后实现。这些有可能小至打通电话约朋友出来小聚,大至投入数年去完成梦想,若没有相当地专注力与决心,这一切便不会发生。一个梦想看似越神奇、越不可能实现,它所需要的决心就越大。这就是信念的价值所在。

信念,源自每个人内心对于未来的蓝图,你认为的世界应该是怎样。当蓝图越清楚,你的信念越坚定,也就越渴望能付诸实践。

Steve Jobs 与 Elon Musk 的蓝图比常人要更加清楚。他们脑海里的产品,有时候看来简直是不可能的任务。Mac 上的所有元素都曾经出现在 Xerox 实验室里面,但没有人愿意组成一个团队把它们付诸实践。很多企业家都曾想要创立一家私人太空探险公司,但是像 E lon Musk 这意具有如此清晰蓝图的人少之又少,更别提在三次发射失败之后依然坚持做下去的决心了。

有时,信念不仅是个人动力的源泉,也是推动团队前进的关键。Steve Jobs 擅于「扭转现实」,Elon Musk 也以另一种方式展示着自己出众的说服能力。他们皆相信自己的内在逻辑和直觉可以胜过他人强烈抗拒的阻力。SpaceX 的一名员工 Dolly Singh 在 Quora 上写下了 Elon Musk 是如何回应 2008 年猎鹰火箭发射失败的悲剧。当时,他走进控制室,毫不犹豫的激励那些心灰意冷的员工,告诉他们为什幺要振作起来继续尝试:「以我的角度来说,我从不放弃,从不!」Singh 评论道:「我想我们大部分员工都是这样想的,即便是跟着他穿过地狱之门,也心甘情愿……这简直是我所见过最令人印象深刻的领导力展现
。」

以下有两个例子,更能看出 Elon Musk 扭转现实的强烈信念:
第一个例子,Tesla Model S 车款在 Elon Musk 的要求下,要开发一项「杀手级」功能,车门的把手会在驾驶员接近时自动弹出,驾驶时则会收藏在车身内部以最大程度上降低风阻。从工程的角度来看,这是一个巨大的挑战。工程师们要利用极其宝贵的车门面板空间去实现这一机械结构,然后在不同的环境下做成千上万次的测试。车门把手是否能够在结冰时也能弹出?是否足够敏感能够侦测到小孩子的手指无意见夹在里面然后立即停止动作?Elon Musk 无数次地面对工程师的抱怨和阻力,与他们进行沟通,工程师的回馈常常会说「噢,这是一个有意思的挑战」,大部分情况则是表示:「这是有史以来最愚蠢的设计」。无论如何,最后团队完成了这项车门把手设计,还成为了 Model S 车款最受好评的设计之一。

第二个例子,Elon Musk 花了好几个月的时间说服他的 SpaceX 团队应该设计可重複使用的火箭。在航太业里,大家对于可重複使用的飞行器都没什幺好感,这种评价来自于 NASA 已经退役的太空梭,它们又重又贵,维护过程及其複杂,且成本高昂。人们普遍认为那种设计从一开始就是个愚蠢的错误。然而,每当他的工程师向他表达出这种意见时,Elon Musk 就会透过数学演算告诉他们,如果执行正确的话,这样可以将大幅减少发射成本。「事情很明显,如果想移民火星,没有可重複使用的火箭根本就做不到。这就像在欧洲人殖民的时候每次上岸后就把船烧掉一样!」现在,「可重複使用」已经被当作是 SpaceX 的重点发展项目。蚱蜢火箭在一个多月前发射成功也验证了团队在可重複使用上取得的成功,此次发射完美地将火箭推进到 744 公尺的高空,然后平稳原地降落。要打造一艘以甲烷与氧气为燃料,能够飞到火星去的飞船,也许还需要很多年,但无论如何,Elon Musk 和他的团队有了好的进展。

有的时候,信念还能够让人疯狂地追求细节,达到癡迷的境界。Steve Jobs 亲自参与苹果产品设计的每一个细节,即使是产品中没人能看到的那一面。Elon Musk 也有这样的癖好。在 Model S 的早期阶段,他会花费数小时独自检查每一辆汽车。他会注意到车灯的角度偏离了 3mm,遮阳板上的瑕疵对他来说完全无法忍受。实际上,可以说这个人在设计的行为体现了两个不同的极端:「宏大愿景的布局」与「极其细微的产品设计」。前者发生在灵光一现的瞬间,而后者则无时无刻都在发生。

过度强大的信念有时候也会有负作用:反对者会被他们视为笨蛋。Steve Jobs 最恶名昭彰的就是他经常会羞辱意见不同的人为「蠢蛋」。Elon Musk 虽然没那幺夸张,但他也无法忍受愚蠢,他说「有时,普通的愚蠢可以被忽略不看,但是,自大加上愚蠢就会坏事。」然而不可否认的是,大概是因为这种特质,两个人都能吸引其他的天才来帮助他们实现理想。假如你在为像是 Steve Jobs 或者 Elon Musk 这样的人工作,你的生活品质大多数情况下会很差,但是,你会发现你拥有一份世界上最好的工作。

没有人会质疑 Steve Jobs 和 Elon Musk 的强大信念。但是,如果我们再仔细探究,会发现他们信仰的原动力有根本性的差异。对 Steve Jobs 而言,促使他做这些事的原因是他本人对于「简单才是美」的设计哲学的强烈认同。他希望能透过简单与美丽的科技产品去颠覆世界。

而 Elon Musk 的坚定信念则来自于物理学。Chris Anderson 在 TED 上採访 Elon Musk 时,提到了热力学第一定律。他强调:「你必须能够把那些问题『煮沸』然后从里面找出那些最基本的东西,这跟那种类比型的推理或者创新完全不同。我们一生中的大部分情况下都在做这种事情,意味着你只是从别人那里拿来一样东西然后做一些更动而已。」Elon Musk 进一步说明:「但是如果你真的想做一些新的东西出来,你就必须依赖物理学的方法。物理真正能够帮你去发现一些新东西,而往往这些东西是违反直觉的。」渐进式的类比思维,把自己的想像力限制在了你的认知範围内,最多只超出一点点,就像是假设你是 1900 年代的人,而你只希望透过更强壮的马来让交通再快一点,这根本就不是世界进步的方式。

对于 Elon Musk 而言,物理学的思维方式直接影响了他创办的 SpaceX。在那之前,他并没有参考 NASA 是怎样做的,然后在他的基础上进行改进。他从最基本的物理学定律出发:发射 X 重的东西进入轨道需要消耗 X 升的燃料加上成本为 Z 的原材料。而 Y+Z 最多只佔 NASA 每次发射总费用的不到 1%!在其他任何工程领域都没有出现过这幺悬殊的比例。因此,如果能够有正确的设计和製造流程并用之实现一艘功能完备的火箭,就应该会大大地降低现行火箭的发射成本。然而,要做到这样,需要数百项工程上的额外创新。然而,正是如此清晰的物理学分析,让他坚定地认为这些创新可能实现。

而在 Tesla,事情的版本几乎是一样的。他不确定公司是否会成功,但是他确信在物理学角度上电力驱动能大幅地提高汽车性能;另外能够透过「高—中—低端」的车款战略达成这一目标;对于全人类来说,达成此目标也是非常重要且必须的。这种信念促使他即使是在 2008 年那幺恶劣的市场条件之下,也投入了个人最后一笔资金去维持整个公司的运转和研发,从而成就了今日的 Model S。

在「The Beginning of Infinity」这本书中,物理学家 David Deutsch 对于「乐观」有着非常不一样的定义。他认为对于某些人来说,这种情感不是他们对于美好未来的确信,而是这些人只是简单地相信任何不违背基本物理学定律的问题都应该被解决。在 Elon Musk 大学的时候,他就已经确信人类必须拥有永续的能源,并扩张到其他星球上面。只拥有一个母星的人类文明将面临极大的风险,我们必须要移居到更多的星球上以追求长期生存。这些都形成了他精神世界的基础。所以,当他看到有任何一丝实现理想的机会,他都会毫不犹豫地赌上一切去追求。所以,「信念」并不等于「确信」。Elon Musk 坦言,在刚创立 SpaceX 和 Tesla 的时候,他觉得两家公司最可能的结果就是失败,而极其微小的成功可能性。当时支撑他做下去的唯一原因就是他坚定地认为,这个可能性实现的价值哪怕再微小,也值得去追求。

当然,在我们分析他们成功所需要的特质后,不可否认的是,运气也很重要。Steve Jobs 如果没有早期苹果的成功,就不可能有后来的 Pixar。对 Elon Musk 也是一样,PayPal 的成功使得有足够的资金成立 SpaceX。在其走入正轨之后,他马上就投入到 Tesla 的创办中。如果他们没有在第一次创业中受到老天爷的眷顾,即使有具备成功的潜力,也不可能取得今天的成绩,这也可能是这样的人为何如此稀少的原因吧。对我们来说,要做的就是慧眼识人,然后尽可能在早期给予这些天才们更多的帮助。

英国剧作家乔治·萧伯纳有句名言:「理智的人让自己去适应这个世界,而疯狂的人会坚持让世界去适应自己。」照这句话来看,毫无疑问,Steve Jobs 和 Elon Musk 都是无以复加的疯子。而世界则因他们的存在而变得更美好。

Steve Jobs 与 Elon Musk 的生平轶事:退学

Elon Musk 在宾夕法尼亚大学获得了商学和物理学学士学位,而后在 1995 年,他获得了去史丹佛大学读材料和应用物理专业 Ph.D 的机会。但是在课程还没开始前,他就决定离开学校创业。

Steve Jobs 在 1973 年退学前仅仅在里德大学待了一个学期。

第一家公司

Elon Musk 在 1995 年创立了网路软体公司——Zip2,并将其以 300 万美元的价格卖给了康柏。

Steve Jobs 与 Stephen Gary Wozniak 在他父母的车库中创立了苹果公司。

衣着

Elon Musk 喜欢穿合身的 T 恤和牛仔裤。

Steve Jobs 喜欢穿黑色高领毛衣和牛仔裤。

被解僱!

2000 年,还在假期中的 Elon Musk 被 X.com 公司解除了 CEO 身份。Elon Musk 后来开玩笑道:「这就是假期的问题。」

1985 年,Steve Jobs 在与当时的 CEO 约翰•斯卡利冲突后,被排挤出苹果公司。

强权

Elon Musk 在 2007 年驱逐了 Tesla 的联合创始人和当时的 CEO 艾伯•哈特,并在下一年自己担当 CEO 开始转变公司。

Steve Jobs 在 1996 年卖掉了自己的公司——NeXT 后,回归陷入困境的苹果,并协助驱逐了当时的 CEO 吉尔•阿梅里奥。Steve Jobs 在 1997 年成为公司临时 CEO,并在 2000 年成为正式 CEO。

收益颇丰的副业

Elon Musk 是 SolarCity 公司的董事会主席和大股东。

Steve Jobs 在 1986 年收购皮克斯并担任 CEO,他製作了第一部 CGI 动画电影——玩具总动员。