日前Citroen官方宣布前F1世界冠军Kimi Raikkonen将加盟由Red Bull赞助的「Citroen青年队」挑战2010年WRC赛事,至此芬兰车王的明年动向终于落实。Raikkonen在官方声明表示参加WRC是他的一个赛车梦想,他也对此非常期待:「我一直都想参加拉力赛、尤其是WRC,感谢Red Bull使得我有机会驾驶WRC赛事中最好的赛车—Citroen C4参赛。这是一项全新但是非常令人兴奋的挑战」。Raikkonen的队友是JWRC组冠军车手Sebastien Ogier,按照目前规划、他将参加除了纽西兰站之外2010年WRC系列赛的其余12站分站赛事。

Raikkonen乐观面对新挑战明年Raikkonen将暂别F1赛道。
芬兰车王2010年的动向早在今年年中就闹的沸沸扬扬。夏天就有义大利媒体透露Ferrari车队準备一次性买断Raikkonen最后一年的合约,附加条件是Raikkonen收下这张支票后就不能在2010年加盟其它F1队伍。同一时间WRC赛事高层表示明年将有两家大型厂队加入,其中一支很可能就是Ferrari车队的母集团Fiat车厂。F1暑休其间Kimi Raikkonen不寻常地代表Fiat车队参加WRC分站赛事,此举被视为他明年归属的风向球、前述这两个传言也使得Raikkonen下个赛季的未来再次被热议。义大利站週末Alonso宣布加盟Ferrari车队后,Raikkonen曾先后传闻有可能转队至McLaren或Brawn GP车队,但最终都没有成真。直到上週Raikkonen与他的发言人才证实转投WRC车队的计画。

值得一提的是,Citroen青年队的主要赞助商就是奥地利饮料巨头Red Bull,所以Raikkonen也有可能在一年的拉力赛季后 (最快于2011年) 重返F1赛坛并加盟Red Bull车队与Sebastian Vettel搭档出赛。不过Raikkonen表示自己现在只能确定参加2010年赛季的WRC赛事:「目前我们只签订了一年的合约,之后我们会根据未来的进展作出新决定,我非常期待试驾新赛车及第一次驾驶WRC赛车参赛」。

Raikkonen乐观面对新挑战   
对于人气车手的加入,Citroen车队总裁Oliver Quesnel高兴地表示,他很欣慰Red Bull车队实力将有所提升,因为Citroen青年车队阵容由Raikkonen和Ogier组成,而厂商车队也有Sebastien Loeb和Daniel Sordo。「Red Bull与Citroen车队可说是完美的结合。我们将在2010年帮助Loeb和Sordo捍卫世界冠军头衔,同时Ogier在今年展现了很好的潜力」Oliver Quesnel继续说:「最后我们很高兴Raikkonen的加入,这让我们感到非常自豪。除了确定了4位车手阵容之外,我们希望在接下来的几星期内公布新赛季的其他计画」,未来Raikkonen还有望参加纽西兰拉力赛和北极圈拉力赛。

Raikkonen乐观面对新挑战Ferrari车队高层认为Raikkonen协助改良赛车的贡献较低。
相对于Citroen车队的热情,老东家Ferrari的冷淡态度形成了鲜明对比。红军领队Stefano Domenicali日前承认他们期待西班牙车手Fernando Alonso能够重现德国车王Michael Schumacher当年所扮演的角色,而这正是前任车手Kimi Raikkonen没有达成的。儘管芬兰车手Raikkonen加入Ferrari车队的第一年就摘下世界冠军,但是芬兰车王的工作态度仍无法让Ferrari感到满意。

赛坛人士盛传当年Ferrari车队为了迎接Raikkonen加入而施压让Michael Schumacher提前退休,但很难说该队对这个决定是不是有些后悔?之后Ferrari车队高层修正错误,选择提前一年结束与Raikkonen的合约并找来西班牙车王Alonso,后者曾连续两年夺得F1世界冠军,尤其是2005-2006年击败驾驶Ferrari赛车的Schumacher。「Ferrari需要在队中有某个与Schumi相似的人」Domenicali在德国赛车杂誌《Auto Bild》访问时说:「Raikkonen的速度非常快,在一辆有竞争力的赛车中他十分完美。但如果赛车需要改良或车队需要鼓舞士气,那幺Alonso会更合适」。

Raikkonen乐观面对新挑战Alonso已经与新队友打成一片。
更另Raikkonen欷嘘的是,就在Alonso第二次访问Ferrari车队大本营Maranello之后,Ferrari全队上下忙不迭的开始数落起Kimi的不是,并大声称讚起Alonso的能力和人格。Ferrari主席Luca di Montezemolo在谈到为何放弃芬兰车王时说:「这完全是因为车手个性的缘故,Kimi是那种不轻易将情绪显露在外的人,他好像和一切事物都保持一定的距离,这实在不利于他和车队之间互换资讯」。讽刺的是就在两年前当Raikkonen拿下车手世界冠军后,Montezemolo也曾称讚他是「一位招人喜欢的车手,拥有自己独特的个性,他和车队之间的合作没有任何问题,Raikkonen说过想在Ferrari车队退休,我们尊重他的意愿」。Alonso目前与Renault车队的合约关係尚未结束,不过他在第二次访问Maranello总部时,有Ferrari车队的工作人员表示西班牙车王敬业得多,更认为他在两天的时间中所看到的东西比有些人在两年时间内看到的还要多。他究竟指的是谁?这恐怕将引起许多车迷的争论。